觅瑞用科技改变世界,创新癌症早筛技术

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  企业信息  ·  2020-01-20 10:23

日前,觅瑞中国(简称:觅瑞)CTO邹瑞阳凭借在癌症早筛领域国际领先的技术创新,在2019HiNew国际众创大会上被被杭州市人力资源和社会保障局授予“新秀十佳创业者”奖项。邹瑞阳所在的觅瑞科学团队,以“科技改变世界”为追求,研发了创新的癌症早筛技术,致力于帮助更多人将癌症拦截在早期。

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觅瑞中国CTO邹瑞阳获颁2019杭州国际众创大会“新秀十佳创业者”

是科学家,也是创业者

在成为创业者之前,邹瑞阳已经是生物技术领域一名成就卓越的科学家。

故事的转折发生在新加坡朱兴奋教授的实验室,这是全球最早开展miRNA研究的机构之一,邹瑞阳加入的时候,朱教授的科研团队正处在miRNA检测技术研发的紧要关头。

邹瑞阳不仅精通生物技术研发,更拥有杰出的算法能力,他以杰出的算法能力帮助科研团队成功研发了高灵敏度、高特异性的miRNA检测技术平台。更在此基础上,与科研伙伴周砺寒一起推出了基于血液的miRNA小分子肿瘤标志物检测技术,引起国际生物技术领域的极大关注。

这是一项全球领先的液体癌症筛查技术,依靠这项技术,仅通过抽取几毫升血液,就可以实现多种高发癌症的精准筛查,与传统早筛相比,具有发现更早,准确率更高的显著优势。

癌症早筛技术的成功研发,让邹瑞阳萌生了强烈的创业念头,他已经不满足只做个探索世界的科学家了,他更希望用科技去改变这个世界。

2016年,邹瑞阳和周砺寒带着miRNA小分子肿瘤标志物检测技术以杭州市A类人才的身份回国,创办了觅瑞中国,希望用全新的液体癌症早筛技术,帮助更多国人免受癌症的死亡威胁。

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觅瑞中国首席技术官邹瑞阳博士

在miRNA中,探寻改变世界的方式

对绝大多数人来说,miRNA是个完全陌生的词汇,名气远不如它的“兄弟”——DNA来的响亮。但在科研界,miRNA已经是炙手可热的“明星”,尤其是它和癌症的关系研究,更是科研界近二十年来长久不衰的热点。

邹瑞阳解释说,miRNA又叫微小核酸,是细胞分泌的特别短小的核酸片段,miRNA控制着DNA到蛋白质的转化,在细胞生长和发育过程中起多种作用,包括调控细胞的发育、分化、凋零、繁殖等。miRNA是目前人类已经发现的,能高效在早期反应体内细胞异常状态的标志物,miRNA发生变化时,预示着⼈体将发生某种疾病。

“癌症的发生不同于其它的疾病,它不是某一器官的病变,是一些细胞发生了基因突变。所以从基因层面来讲,miRNA比蛋白质离癌症更近。也就是说,如果发生肿瘤,miRNA 表达异常在机体内出现得更早,因此,在癌症早筛领域,miRNA有非常广泛的应用前景。”邹瑞阳说。

越来越多的证据表明,当恶性肿瘤发生时,某些miRNA的表达量会出现变化,这种变化与肿瘤的发生或发展有高度的相关性,因此通过检测特定的miRNA组合,可以实现肿瘤的早期发现。

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觅瑞中国CTO邹瑞阳在实验室

针对国人高发癌种  精准围剿“癌细胞”

在谈及为什么选择回国做癌症早筛时,邹瑞阳说:“中国人口基数大,在中国做癌症早筛具有很大的现实意义。癌症在中国,有三个特点:第一、死亡率高。主要原因是患者确诊晚,错过了最佳治疗期。第二、治疗花费高。也是因为确诊晚,大部分癌症如果早期发现,不仅可以治愈,而且花费很少。第三、发病率还在持续升高。早筛可以降低中国的癌症死亡率,可以减轻家庭和社会的经济负担,可以帮助更多人早诊早治。”

邹瑞阳认为,目前国内缺乏有效的癌症早筛方式,传统的癌症筛查主要依靠影像学检查。影像学检查可发现实体肿瘤,但作为早期筛查已相对较晚。miRNA小分子肿瘤标志物检测技术跟普通影像学的方法相比,是科学技术的一个很大跨越。

“传统医学讲究现实的证据,就是看见即所得。但现实的证据与早期癌症离得比较远,因为在癌症早期的时候,现实的证据会弱一些,当现实证据不够的时候,就需要通过生物学功能上生物分子的变化来判断是否有癌症的发生,而不是通过表症上的病变来判断,所以分子层面的液体早筛可以实现癌症的更早发现。”

目前,邹瑞阳所在的觅瑞团队已经推出了包括胃癌、肺癌、乳腺癌在内的多个高发癌种精准早筛产品,涵盖了国人最高发的肺癌,胃癌,以及乳腺癌。未来三年,他们还将开发和推广更多国人高发癌症的精准筛查产品,致力于帮助临床发现更多、更早的癌症病例,帮助更多人将癌症拦截在早期。

就像邹瑞阳的老师朱兴奋教授说的那样:“做医学科研的最终目标不是一篇论文或者一个专利,而是挽救生命,哪怕只是一个。” 对于想用“科技改变世界”的邹瑞阳来说,癌症早筛是他实现梦想的方式,也是他在内心一直坚守的科研人的执着。如今,觅瑞的癌症早筛技术能够更早更准确的发现人体的多种高发癌症,未来基于miRNA,觅瑞还将研发更多对健康有帮助的产品,帮助更多人做好健康管理。

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