软件巨头也都有一个硬件梦

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【摘要】在企业更加依靠科技驱动的大背景下,所有企业都在寻求新的发展机遇。

  刘旷 原创  ·  2021-05-25 11:49
软件巨头也都有一个硬件梦 - 金评媒
   

在企业更加依靠科技驱动的大背景下,所有企业都在寻求新的发展机遇。而人工智能作为人类历史上极其重要的新技术革命之一,业界对其给产业带来的增量红利与创新空间,都给予了积极的评价。所以当智能硬件的概念兴起后,便有一大批企业如雨后春笋般相继崛起,智能硬件制造更在一时之间成为了风潮。

截止目前,国内智能硬件的赛道上已经涌入了多位玩家,国内很多互联网企业更是竞相加入了抢夺智能硬件市场的大军中。其中,有“人工智能的温床”之称的搜索领域,尤其受到行业关注。

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(配图来自Canva可画)

“多措并举”的百度

纵观整个智能硬件市场的玩家,百度绝对可以稳居该领域第一梯队,这与其“多措并举”的策略不无关系。多年来百度围绕客厅、汽车、个人甚至教育等场景持续深耕,研发出了小度在家、小度智能音箱、小度语音车载支架等多品类智能硬件产品,形成了完善的智能硬件产品线。

而智能硬件也加速了百度人工智能技术的快速落地。百度在人工智能领域深耕多年,多年的技术投入和完善布局,使其在智能硬件领域的技术实力,一直处于行业领先地位。而百度通过发力智能硬件,使其软硬件技术达到高度融合,不仅拓展了智能语音交互市场,还助其人工智能技术加速实现落地,这对其打造繁荣的AI生态大有裨益。

另外,百度对智能硬件如此看重,还在于流量红利见顶,智能硬件能助其开拓用户增长的新空间。互联网发展至今,线上红利几乎消失。在获客成本日渐高企,且其他产品导流能力有限的情况下,百度作为搜索引擎的优势一再萎缩。而随着智能硬件的形态越来越丰富,瞄准的场景越来越多,覆盖的用户越来越广。百度可以通过发力硬件使其软件服务借助硬件向用户层面延伸,进一步增强用户粘性。

此外,百度发力智能硬件还有抢占物联网入口的目的。在互联网大战中,提及最多的就是“入口”,抢占了入口就相当于抢占了用户。百度先一步在智能硬件领域有所作为,也是出于抢占入口的考虑。毕竟,每一个智能硬件产品,就对应一个新的生活场景。而在这场圈地运动中,百度只有覆盖更多的应用场景,才能在未来的竞争中拥有更大的话语权。

坚守“本心”的360

除百度外,同样将宝押注于此的还有360。作为一家在互联网行业耕耘多年的互联网安全服务提供商,360的优势不言而喻。发力智能硬件,也是360将“安全”的理念从线上转移到线下的一次积极尝试。

一方面,开拓智能硬件这一新业务,可以达到“以硬养软”的目的。在搜索广告整体市场萎缩的情况下,360营收的主要来源—互联网广告及服务收入也持续遭遇冲击。所以,360亟需开拓新业务,以便支撑业绩的稳步上升。而随着人工智能技术的飞速发展,搜索引擎向智能化转变已成必然趋势,所以发力智能硬件便成了360当下最合适的选择。

现如今很多硬件公司在销售硬件产品时,往往会绑定诸多免费软件,借助硬件来增加软件的应用。而这一做法,在软件公司身上同样适用,360也可以通过生产智能硬件,绑定自研软件,达到构建自身服务生态的目的。

另一方面,智能硬件也能加快360智能化场景的搭建。得益于其在软件方面的深厚积淀,以及在硬件方面的合理布局,360软硬件的生态环境得以成功搭建。随着360在软件与硬件上的加速融合,未来360将形成更强大的计算力、获取更充足的数据,为智能场景赋予更多的可能性,为其场景化带来了更大的想象空间。

专注“语音”的搜狗

随着人工智能的飞速发展,搜狗也不得不加快在智能硬件上布局的步伐。不过,相较于百度和360的多措并举,搜狗的布局则尤为“专注”。而得益于其多年的语音和文字积淀,搜狗推出“语音”类的智能硬件产品似乎也水到渠成。

一来,智能硬件是搜狗未来战略布局的重要一环。有赖于强大的数据库和算法能力支持的语音识别系统,使搜狗在智能硬件制造上有了极大的底气。比如搜狗集技术大成所生产的旅行翻译宝和录音翻译笔等智能硬件产品,不仅得到了用户的广泛认可,还在市场上积累了一定的口碑。

正是有了这一积累,搜狗才能在智能交互和服务体验上形成优势。而以此为突破口,搜狗后续所推出的以“语言”为核心的智能硬件产品,就都能将此前的成功重新复制一遍,使其战略版图得到拓展。

二来,搜狗的营收连续下滑,需要寻找新的增长曲线,而发力智能硬件能助其提升“创收”能力。据搜狗近日发布的2021年一季度财报显示,其营收同比下降47%。在此之前,搜狗已连续多个财季营收锐减,所以其业务重心转移有一定的必要性,因此此时转战智能硬件就显得尤为重要。

软硬件结合的AI生态

巨头的眼光总是惊人的相似,如同早前互联网巨头纷纷布局社区团购一样,搜索引擎巨头们也一致走上了智能硬件的道路。而在搜索引擎企业紧锣密鼓地布局智能硬件的背后,与其想要构建软硬件结合的AI生态不无关系。 

首先,打造软硬件结合的AI生态,会加速企业的技术商业化落地。随着互联网的发展进入成熟期,传统互联网的盈利模式到达了瓶颈,发掘新的盈利模式则变得越发困难。而如果将互联网服务集成到硬件上,就能使其价值得到进一步挖掘。加之随着科技发展和消费升级,硬件产品更新换代会越来越快,智能硬件市场的利润将会十分可观,而软硬件的结合则有助于企业实现利益最大化。  

其次,打造软硬件结合的AI生态,有利于企业形成更强的竞争壁垒。无论是单一硬件还是软件,都很容易被山寨。如今市场上大量同质化产品,就是整个行业发展困境的有力体现。软硬件一体化,所涉及的产业链更复杂、所需要的生产周期更长,想要复制的难度也就相对更大。因此软硬件结合,会比单一业务的技术壁垒要高。而这道无形的壁垒,也会帮助企业拦住诸多想要进入该领域的竞争对手。

在科技发展如此迅猛的今天,各界巨头们都在加速构建自己企业的护城河。随着越来越多的玩家争相入场,智能硬件领域的角逐只会更加激烈。对于一众互联网企业来说,应该如何结合自身优势,从激烈的竞争中脱颖而出,就成了摆在每家企业面前的一道待解的难题。从这个角度来看,搜索巨头们通过布局智能硬件的方式切入行业,或许为它们提供了一个不错的新视角。

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刘旷

以禅道参悟互联网、微信公众号:liukuang110

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